桜を追いかけて、4月中旬は箱根へ

1月に香港に行って友人に会ったら、うれしい話を聞いた。今年は東京に来るという。

この香港人夫婦は奥さんが大の日本好き。春だから大好きな桜も見たいと言う。

 

でも困ったな。休みが取れたのが4月の第2週だという。

東京の桜は、まずもうおしまいだ。

「無理かなあ…」という残念そうな顔を見ながらちょっと考えてみた。

関東圏だって、ちょっと寒いところに行けばまだ桜はあるはず。上野に泊まって、日帰りで行ける所……

 

 

そこで浮かんだのは日光、そして箱根。

そのあたりだったら大丈夫なはずだよ、と言ってそのときは別れた。

そういえばあの二人、4年前に箱根旅行を計画してたら震災が起きて、来られなくなったんだ。ではまず、箱根の情報収集から始めよう。

 

箱根ったら小田急線でしょ、ということでまずは小田急トラベルの営業所に飛び込む。

 

 

カウンターの人に聞くと、「4月10日ごろですね…」と、地図を広げてくれた。

「下のほうはもう終わりですけど、少し登れば箱根はまだまだ大丈夫ですよ」

そのころだと姥子あたりがきれいだろうという。上のほうはまだ寒いんだな。

 

日帰りで行けますよね。乗り物好きなのでいろいろ乗って、箱根だから温泉だって入って、ってできますか、と質問する。

もちろん大丈夫、と案内してくれたのは箱根フリーパス。フリーパスは小田急線の箱根までの往復(ロマンスカーは別に特急料金必要)と、箱根登山、ケーブル、ロープウェイなどの乗り物が乗り放題。2日間有効のチケットだけど、一日箱根で遊べば、乗車券を買いながら行くより絶対お得で面倒もなく、「一日でまず元はとれます」とのこと。パンフレットは日本語のほかに英文、中国語版もあったから中文版をゲット。

 

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日帰り温泉は?と尋ねたらホテルのパンフレットを2枚くれた。桃源台の箱根レイクホテル、仙石原のグリーンプラザホテルなら、温泉だけの利用もできるという。

 

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そのあと、「箱根ならおまかせ」という旅行会社の友人に連絡すると、さらなる情報が。

「箱根湯本にさいきんできた温泉施設が人気で、外国人の利用も多いんだよ」

おお、箱根湯寮。新しい施設ならきれいだろうし、いいなあ。

追加料金を払えば、貸切の個室露天風呂もあるんだって!

「ただし、個室使うなら予約は急いだほうがいい。人気あるから。あ、桜の開花情報はウェブで見てね」

 

ははー。見ると中国語版もある。これを友人に転送した。

 

最近は海外から日本に来る観光客が増加著しく、ホームページで海外向けクーポンも紹介しているということで調べたら、「ロマンスカー+箱根フリーパス+日帰り温泉」という商品があった。これお得だなあ。私も行こうかなあ。

「海外向けの料金だから日本人は買えないよ。でも国内向けにも似たようなクーポンはあるからね」

 

 

私も今度行こうと思いつつ、まずはもらった情報を友人に提供する。

「じゃ、日光じゃなくて箱根にする」と即決、クーポン購入。クーポンの受け渡しは当日、ロマンスカー乗り場近くにある「外国人旅行センター」で行うんだって。

 

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都内の桜が開きだし、友人の来日もすぐそこまで迫ってきた。

「私の今回のテーマは桜!桜!」と燃えている彼女。「温泉?どうでもいい」的な発言も飛び出している。くーっ、箱根ったら温泉でしょ~。箱根湯寮の感想聞きたいのに~…

 

 

例年にない異常な暖かさが突如箱根を襲い、桜がみんな散っちゃった…なんてことが起きぬよう、ただただ祈るだけの私です。

そして一連の情報収集を通してがぜん箱根に行きたくなった私でもあります。

フリーパス買っちゃおうかな。

 

♪タムラ

 

4 Comments

  1. けい

    桜を目指して北上の旅!
    憧れます(≧ω≦)b
    いまわたしの住んでいる福岡はどんどん咲き始めて
    そろそろ満開かな?
    お友だちが来られるまで箱根の桜がありますように

  2. kaoru

    全然知らなかったけど「箱根湯寮」いいですね!
    外国人に人気があるというのも納得です。
    東京では早くも散り始めてますが、
    箱根でお花見できるといいですね。

  3. タムラ

    kaoruさん、東京は今日の雨で散り始めてしまいましたねー。箱根湯寮は私も行ってみたくなっちゃいました。でも週末はずいぶん混んでるとか。駅に近いし手軽感がいいんでしょうね。

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